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Quelle est la toxoplasmose, les symptômes, les causes et comment traiter la maladie

Les centres de contrôle et de prévention des maladies ont décrit le "toxoplasme" comme une "infection parasitaire négligée" et un objectif de santé publique

Une personne sur trois a un parasite potentiellement dangereux à l'intérieur de son corps, constitué de minuscules kystes que le système immunitaire ne peut pas éliminer ou que les antibiotiques peuvent affecter. Mais de nouvelles recherches révèlent des indices sur la façon de l'arrêter: interférer avec sa digestion pendant cette phase latente.

Si la découverte, faite dans le Université du Michigan, aux États-Unis, conduit à de nouveaux traitements, pourrait aider à prévenir une maladie parasitaire appelée toxoplasmose qui rend malade dans le monde entier. Pour de nombreuses personnes, le parasite 'Toxoplasma gondii' ne provoque que des symptômes pseudo-grippaux, souvent dus à une intoxication alimentaire. Après l'infection initiale, il entre généralement dans la phase kystique et reste dans le corps de la personne. reste de sa vie

Mais chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli ou chez les femmes enceintes, l’infection peut causer des problèmes immédiatement ou après l’activation des kystes, endommageant leur cerveau, leurs yeux ou le fœtus qu’ils portent. Même les personnes en bonne santé peuvent subir des lésions rétiniennes répétées si le parasite se trouve dans leurs yeux. Certaines preuves la relient même à la maladie mentale.

Une équipe de l’École de médecine de l’Université du Michigan vient de publier ses conclusions sur la vulnérabilité récemment découverte des kystes tissulaires «Toxoplasma» dans «Nature Microbiology». Ils rapportent qu’une molécule appelée «cathepsine protéase L», ou CPL, est cruciale pour la capacité du parasite à survivre à la phase kystique et à provoquer la maladie chez la souris. En interférant avec le CPL au niveau génétique et également avec un médicament, ils ont arrêté la toxoplasmose.

Ces experts ont montré pour la première fois qu’une forme de digestion parasite - appelée autophagie et dirigée par CPL - était cruciale pour la capacité de Toxoplasma à persister. C’est la première fois qu’il est démontré chez ‘Toxoplasma’ dans des conditions normales, selon les auteurs de la recherche.

"Le principal besoin non satisfait en matière de toxoplasmose est de traiter le stade de l'infection chronique, qui est la source d'une maladie potentiellement grave du fait de la réactivation du parasite kyste", explique le professeur Vern Carruthers, directeur de l'équipe de recherche. de microbiologie et immunologie à l’UM.

"Bien qu'il existe des traitements raisonnablement bons pour les infections aiguës et que le système immunitaire fait du bon travail chez les personnes en bonne santé lorsqu'il s'agit de le maîtriser, il n'y a aucune option pour éliminer la forme de kyste afin de protéger les personnes immunodéprimées et celles qui en souffrent." ils avaient déjà eu une infection oculaire », ajoute-t-il.

Carruthers et son équipe ont découvert le rôle crucial du CPL et l’importance de l’autophagie au cours de plusieurs expériences sur les kystes, qui contiennent des formes de parasites appelés bradyzoïtes.

Le CPL est une molécule de protéase ou de digestion de protéines qui peut aider les kystes de ‘Toxoplasma’ à survivre en digérant les intestins du parasite ou en digérant les substances pouvant pénétrer à l’extérieur du kyste. Lorsque le LCP était désactivé, le compartiment vacuolaire qui sert «d'estomac» du parasite a connu une accumulation de matériaux qui ont désactivé le kyste en entier.

Pour le nouveau document, l'équipe a temporairement ouvert des trous dans la membrane du parasite et retiré la copie existante du gène CPL, ou ajouté un gène modifié pour créer une forme modifiée de CPL. Cette approche de "thérapie génique" leur a permis d’étudier l’impact d’une activité altérée ou absente de la CPL.

Une infection parasitaire sans surveillance

Les centres de contrôle et de prévention des maladies ont décrit le «Toxoplasma» comme une «infection parasitaire négligée» et un objectif de santé publique. Outre un taux d'infection élevé dans le monde, le CDC estime qu'environ un Américain sur dix est porteur du parasite.

En plus de la viande insuffisamment cuite qui peut propager les kystes de bradyzoïte de «Toxoplasma», le parasite est souvent transmis à l’homme par les selles de chat contenant une autre forme de kyste. C'est pourquoi les autorités de santé publique conseillent aux femmes enceintes de ne pas changer de bacs à litière pour chats et à tous ceux qui mangent de la viande la consomme complètement cuite.

Le principal danger de ‘Toxoplasma’ est qu’il s’agit de l’une des rares infections capables de franchir la barrière hémato-encéphalique, ce qui signifie qu’elle peut pénétrer dans le système nerveux, y compris la rétine, la moelle épinière et le cerveau. Il peut également se cacher dans le tissu musculaire des humains et des animaux.

Le groupe Carruthers a utilisé un médicament pour désactiver le parasite dans les cellules humaines infectées, mais ce médicament ne peut pas franchir la barrière hémato-encéphalique et ne sera donc pas utile pour le traitement. Cependant, il travaille avec l'équipe dirigée par Scott Larsen, du département de chimie médicinale de l'école de pharmacie UM, afin de rechercher d'autres médicaments capables d'inhiber la CPL.

"Ce document est la preuve de principe que la digestion des protéines est importante pour le stade de kyste du cycle de vie du parasite, bien que nous ne sachions toujours pas s'il les digère pour générer de l'énergie ou pour éliminer des matériaux inutiles", explique Carruthers. Nous avons encore beaucoup à apprendre sur ‘Toxoplasma’, sur la façon dont la membrane du kyste agit comme une barrière et si nous pouvons l’inhiber de l’extérieur. "

Si les parasites dans les kystes ne prennent pas de «nourriture» de l'extérieur d'eux-mêmes, le processus d'autophagie peut être un effort d'auto-préservation, similaire à rester dans les os des humains affamés car leur corps consomme du muscle. Rester en vie

En bloquant ce processus, le kyste meurt plus rapidement. Ou, si la nourriture est fabriquée dans les kystes, une CPL paralysante pourrait conduire à une "obstruction intestinale" microscopique où les déchets et la nourriture non utilisée s'accumulent à un niveau mortel.

Carruthers, dont l'équipe étudie le parasite depuis des années, note que tout futur médicament destiné au stade du kyste tissulaire devrait traverser la membrane kystique et également la barrière hémato-encéphalique.

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La toxoplasmose est une maladie infectieuse causée par le parasite ‘Toxoplasma gondii’. Ce n'est que rarement que cela peut être sérieux. Les causes spécifiques de l'infection sont la consommation fréquente de viande contaminée ou le contact avec les excréments de chat infectés. Il se transmet également de mère en enfant pendant la grossesse.

Causes de la toxoplamose

Parasite très commun

Toxoplasma gondii est un parasite très répandu dans le monde. On le trouve dans les matières fécales des chats. Les causes les plus fréquentes d'infection sont:

- Touchez les excréments de chat.

- Mangez des aliments infectés ou buvez de l'eau infectée.

- Recevoir une greffe d'un organe infecté.

Le plus commun est que l'infection ne reste en rien, car le système immunitaire est souvent suffisant pour rétablir la normalité du corps et le parasite réside dans le corps, mais sans activité. Cela signifie que le patient est immunisé et ne sera plus jamais infecté. Mais parfois, l'infection affecte divers organes tels que le cerveau ou le coeur car le système immunitaire est faible. Il peut même affecter les yeux et dans des cas extrêmes provoquer la cécité.

Certains facteurs augmentent les risques d'infection: avoir le sida, affaiblir le système immunitaire à cause de la chimiothérapie ou prendre régulièrement des stéroïdes.

Symptômes de la toxoplasmose

Il n'y a généralement pas de symptômes

La plupart des personnes infectées par la toxoplasmose ne présentent aucun symptôme évident, mais certaines apparaissent parfois sous forme de fièvre, de fatigue, de maux de tête et de nausées. Si le patient a un système immunitaire faible, il peut avoir des convulsions et une vision floue.

Comment ça se propage

Les personnes peuvent contracter la toxoplasmose:

  • en touchant ou en entrant en contact avec des excréments de chat infectés. Les chats peuvent contracter l'infection en mangeant des rongeurs, des oiseaux ou d'autres petits animaux infectés
  • en mangeant de la viande crue ou insuffisamment cuite d'animaux infectés (en particulier de l'agneau, du porc ou des cerfs)
  • lors de l'ingestion de fruits, de légumes ou de légumes crus ou non lavés, ayant été en contact avec du fumier
  • à la naissance, infectée par la maladie (une femme atteinte de la toxoplasmose peut transmettre le parasite au fœtus par la circulation sanguine)
  • en ingérant (ou en avalant) les œufs du parasite sans le savoir, lesquels peuvent rester dans les mains après avoir touché le sol sans porter de gants ni manipuler des aliments crus ou lavés
  • en buvant de l'eau contaminée

Bien que cette infection ne se transmette pas normalement d'une personne à une autre, à l'exception des cas de transmission mère-foetus, la toxoplasmose peut rarement contaminer les transfusions sanguines et les dons d'organes destinés à la transplantation.

Diagnostic de la toxoplasmose

Pour savoir avec certitude s’il existe une infection par la toxoplasmose, il est nécessaire de procéder à des analyses spécifiques sur cette question. Il est également courant que les femmes enceintes effectuent ce type d’analyse pour prévenir la propagation du bébé. L'amniocentèse et l'échographie sont les deux tests habituels.

Signes et symptômes

La toxoplasmose est transmise des animaux à l'homme, parfois sans causer de symptômes. Lorsque les enfants présentent des symptômes, ceux-ci varient en fonction de leur âge et de la réaction de leur système immunitaire à l’infection. (Les humains et les chats infectés ne présentent généralement aucun signe d'infection par la toxoplasmose.)

Toxoplasmose chez les enfants

La toxoplasmose chez les enfants peut être une:

  1. toxoplasmose congénitale (lorsque l'enfant est infecté avant la naissance).
  2. Toxoplasmose bénigne qui affecte les enfants en bonne santé (semblable à l'infection chez les femmes enceintes).
  3. toxoplasmose symptomatique, lorsqu'elle affecte des enfants dont le système immunitaire est affaibli.

Toxoplasmose congénitale

Lorsqu'une femme contracte une toxoplasmose (même si elle ne présente aucun symptôme) pendant la grossesse et ne reçoit aucun traitement, il est possible qu'elle transmette l'infection au fœtus qu'elle porte dans son ventre. Les bébés infectés au cours du premier trimestre de la grossesse sont ceux qui ont tendance à présenter des symptômes plus graves.

Il est très peu probable qu'une femme ayant contracté la toxoplasmose avant de devenir enceinte transmette l'infection à son bébé, car elle et le bébé seront devenus immunisés contre l'infection. Mais la toxoplasmose peut être réactivée, ce qui signifie qu'elle pourrait à nouveau affecter une femme enceinte précédemment infectée et dont le système immunitaire était affaibli. En général, il est bien préférable d’attendre une grossesse au moins six mois après l’infection par la toxoplasmose.

Jusqu'à 90% des enfants nés avec une toxoplasmose congénitale ne présentent aucun symptôme au cours de l'allaitement initial, mais un pourcentage important de ces enfants présentent des signes d'infection plusieurs mois ou plusieurs années plus tard. Les prématurés et les très jeunes enfants présentent des signes évidents d’infection à la naissance ou peu de temps après.

Les signes et symptômes, s’ils apparaissent, sont notamment les suivants:

  • fièvre
  • ganglions lymphatiques enflés
  • jaunisse (peau et yeux jaunes ou jaunes) causée par une concentration excessive dans le sang d'une substance hépatique appelée bilirubine
  • tête anormalement grosse ou petite
  • éruption cutanée
  • ecchymoses ou saignements sous la peau
  • anémie
  • rate ou foie hypertrophiés

Certains bébés atteints de toxoplasmose congénitale présentent des anomalies du cerveau et du système nerveux qui peuvent causer:

  • les saisies
  • affaissement musculaire
  • difficultés d'alimentation
  • pertes auditives
  • déficience mentale

Ces enfants courent également un risque élevé de développer des lésions oculaires affectant la rétine (la couche photosensible de l'arrière de l'œil responsable de la vision) et causant de graves problèmes de vision.

Si un enfant est né avec une toxoplasmose congénitale et qu'il n'est pas traité pendant l'allaitement, il présentera presque toujours des signes de cette infection (souvent des dommages aux yeux) dans la petite enfance ou à l'adolescence.

Toxoplasmose chez les enfants en bonne santé

Un enfant en bonne santé qui contracte une infection à la toxoplasmose peut ne présenter aucun symptôme de l'infection, ou seulement quelques ganglions lymphatiques enflés, qui:

  • ce sont généralement ceux du cou
  • peut être sensible au toucher
  • peut augmenter et diminuer en taille sur plusieurs mois

La plupart des enfants présentant ces symptômes ne nécessitent aucun traitement médical, à moins que l'infection ne s'aggrave.

Toxoplasmose chez les enfants dont le système immunitaire est affaibli

Les enfants dont le système immunitaire est affaibli (par exemple, atteints du sida, d'un cancer ou ayant reçu un traitement après une greffe d'organe) sont plus susceptibles de souffrir de graves infections à la toxoplasmose. La toxoplasmose, en particulier chez les enfants atteints du sida, peut attaquer le cerveau et le système nerveux, provoquant une encéphalite toxoplasmique (une inflammation du cerveau), dont les symptômes sont les suivants:

  • fièvre
  • les saisies
  • mal de tête
  • psychose (un type de maladie mentale grave)
  • problèmes de vision, d'élocution, de motricité ou de pensée

Bien que les parasites de la toxoplasmose puissent croître et se multiplier dans la semaine qui suit l’entrée dans le corps d’une personne, les symptômes de l’infection peuvent prendre des semaines ou des mois à se manifester (s’ils apparaissent).

Une fois qu'une personne contracte une infection à la toxoplasmose, l'infection reste dans son corps pour la vie, généralement latente (ou inactive) et sans causer de blessures ni d'effets secondaires. Mais l'infection peut être réactivée si la personne souffre d'une immunosuppression due à une infection par le VIH ou à un traitement contre le cancer.

Chez un enfant dont le système immunitaire est en bonne santé, les symptômes bénins de la toxoplasmose (ganglions lymphatiques enflés) disparaissent généralement en quelques mois, même si l'enfant ne reçoit aucun traitement. Mais les enfants atteints de toxoplasmose congénitale grave peuvent avoir des problèmes permanents du système visuel et / ou une déficience mentale. Et chez les enfants dont le système immunitaire est affaibli, la toxoplasmose peut devenir mortelle.

Traitement

À moins que la personne infectée ait un système immunitaire affaibli ou qu'elle soit enceinte, il n'est généralement pas nécessaire de la traiter en cas d'infection par la toxoplasmose. Les symptômes (tels que les ganglions lymphatiques enflés) disparaissent généralement d'eux-mêmes en quelques semaines ou quelques mois. En tout état de cause, un enfant devrait toujours consulter un médecin, car des ganglions lymphatiques enflés peuvent être le signe d'autres maladies.

Si une femme enceinte contracte une infection à la toxoplasmose, son médecin et un spécialiste des maladies infectieuses collaboreront au développement de son programme de traitement. Les recherches indiquent que traiter la mère peut aider à réduire la gravité de la maladie chez le nourrisson, bien que cela n’empêche pas toujours la transmission de la toxoplasmose au bébé.

Les enfants nés avec une toxoplasmose congénitale sont traités avec différentes combinaisons de médicaments contre la toxoplasmose, généralement tout au long de la première année de vie. Un spécialiste décidera quels médicaments utiliser et pendant combien de temps.

Chez les enfants plus âgés qui développent des infections graves à la toxoplasmose, le traitement dure généralement de 4 à 6 semaines (ou au moins 2 semaines après la rémission des symptômes). Les enfants dont le système immunitaire est affaibli doivent généralement être hospitalisés lorsqu’ils développent une toxoplasmose, et ceux qui souffrent du sida peuvent être obligés de prendre des médicaments contre la toxoplasmose à vie.

Quand appeler le docteur

Appelez immédiatement le médecin de votre enfant s'il présente des symptômes de toxoplasmose et:

  • ont été traités pour le SIDA ou le cancer
  • souffrez d'une maladie qui affecte le système immunitaire
  • ont pris des médicaments qui affaiblissent le système immunitaire

Appelez également le pédiatre si votre enfant, qui était auparavant en bonne santé, présente l'un des symptômes de la toxoplasmose.

Si vous êtes enceinte, appelez votre médecin immédiatement jusqu'à ce que vous ayez l'impression que votre ganglion est gonflé, en particulier si vous avez été en contact avec des chats ou si vous avez mangé de la viande crue ou insuffisamment cuite.

Prévention

Si le chat de votre famille vit à l'intérieur et n'a jamais été nourri de viande crue ou insuffisamment cuite, il est probable que le risque de contracter et de propager la toxoplasmose soit très faible. Cependant, il peut également être contracté en mangeant de la viande crue ou des aliments crus et contaminés.

Pour aider à prévenir la toxoplasmose dans votre famille, suivez ces conseils.

Conseils liés à l'alimentation

Lavez-vous les mains à l'eau et au savon après avoir manipulé de la viande crue, des légumes non lavés ou des légumes.

Lavez tous les fruits, les légumes et les légumes avant de servir. Vous voudrez peut-être aussi les éplucher.

Congelez la viande plusieurs jours avant la cuisson, ce qui, selon le CDC, aide à réduire les risques d'infection par la toxoplasmose.

Ne jamais laver le poulet cru. Laver la viande et le poulet quand ils sont encore crus peut propager les germes dans la cuisine. Les germes sont détruits en cuisine lorsque le poulet atteint une température interne de 74 ° C (ou 165 ° F). Par conséquent, le lavage n'aide pas.

Lavez soigneusement toutes les planches à découper, tous les ustensiles et toutes les surfaces de la cuisine (en particulier celles qui entrent en contact avec de la viande crue) en utilisant de l'eau chaude et du savon après chaque utilisation.

  • Cuire toutes les viandes complètement (leur jus doit être transparent et ne pas contenir de zones rouges ou roses).
  • Conseils relatifs aux chats

    Si vous êtes enceinte, demandez à une autre personne de changer le tiroir à déchets tous les jours. Demandez-lui de le laver avec de l'eau chaude et du détergent, puis de se laver les mains. Si vous avez la responsabilité de changer le tiroir à excréments, portez des gants et lavez-vous soigneusement les mains ensuite.

    Essayez de faire en sorte que le chat soit toujours à l'intérieur de la maison, de sorte qu'il ne puisse pas contracter la toxoplasmose lorsqu'il entre en contact avec la terre ou avec les petits animaux infectés qu'il tente de chasser et / ou de manger.

    Si votre enfant a un bac à sable à l'extérieur, couvrez-le, surtout la nuit, pour empêcher les chats environnants de l'utiliser pour répondre à leurs besoins.

    Ne nourrissez pas le chat familial avec de la viande crue.

    Éloignez-vous des chats errants.

  • N'acquérez pas un nouveau chat si vous ou votre partenaire êtes enceinte.
  • Conseils généraux et liés à l'environnement domestique

    • Mettez des gants pour le jardinage et lavez-vous bien les mains lorsque vous avez terminé.

    Utilisez des moustiquaires pour éviter que votre maison ne contienne des insectes. Les excréments de chat sont l’un des aliments qui attirent le plus les mouches et les cafards. Et ces insectes peuvent amener les matières fécales, mais aussi la toxoplasmose, à la nourriture.

  • Ne buvez pas d’eau non traitée, surtout si vous vous rendez dans des pays sous-développés ou en développement.